桜(ソメイヨシノ)の見頃を見逃した時の対処法

桜開花予想の精度

桜の開花予想は外国人にも知られており、桜目当てで来日する方は必ずチェックすると思います。実際、彼女も僕が教えてあげるまでもなく知っていました。では、実際その精度はどれくらいかご存知でしょうか?日本気象株式会社の「桜の開花傾向と予想結果の検証(2018年速報)」によると、今年(2018年)の一回目(1月19日)の発表との誤差は、東京で1日、大阪で5日だったようです。開花予想は日にちが近づくにつれ更新され、誤差は縮まっていきますが、海外旅行だとだいぶ前もってチケットを取ったりしておかないといけないので、序盤の発表に頼るしかない場合も多いでしょう。桜の状態はたったの数日で全然変わってしまうので、今年の大阪のように誤差が5日もあると短期の訪日観光客にとってはかなり厳しいと思います。とは言え、現状開花予想に従って来日プランを立てる他ないことも事実です。

見頃を外してしまった場合の対処法

「開花予想に合わせて来日したけど見頃が終わっていた」、あるいは今回の僕らのように、「仕事などの都合で最適な日程を選べなかった」、と言った場合はどうすればいいのか考えてみました。

早咲き・遅咲きの桜を探す

一番ハードルの低い方法は、早咲き・遅咲きの桜を見に行くことでしょう。桜と言えばソメイヨシノが有名ですが、桜の種類はたくさんあります。早咲きの桜としては河津桜などが有名です。反対に八重桜など遅咲きの品種もあります。また、標高の高いところに咲く桜も比較的遅咲きになります。

日本列島を南下・北上する

桜は基本的に暖かい方から順番に咲いていきます。日本列島は南北に長いため、地域によって開花時期に差があります。なので、来日が早かった場合は南下、遅めに来日した場合は、北上する、という方法が考えられます。ただ、関東以南はそれほど開花日に差がないので、早い来日への対処法としてはそれほど効果が見込めませんね。一方、東北・北海道は他の地域と比べて開花がだいぶ遅いので、東京などの見頃に間に合わなくても十分桜が見れます。

また、この手段は来日後かなり柔軟に旅行プランが変更できることが前提なので、日程的・金銭的余裕のある人に限られます。あるいは、最初から関東以南と東北・北海道を両方旅程に組み込んでおくというのが有効でしょうか。この方法ならよほど時期を外さなければ、どこかで桜を見れる可能性が高いと言えます。

【大阪・奈良】ソメイヨシノの見頃を過ぎても楽しめる桜スポット

大阪城公園

桜が好きすぎて抱き着いてしまう彼女

アクセスが良くて手軽に行けるのは大阪城公園です。大阪城公園の桜はソメイヨシノがメインですが、それ以外にもたくさんの種類の桜があります。例えば、ソメイヨシノが葉桜になった頃、八重桜系は見頃を迎えます。

勝尾寺

勝尾寺も春は遅咲きの桜、秋は紅葉で有名なスポットです。千里中央駅からバスで30~40分のところにある、無数の達磨があるお寺です。少しアクセスは悪いですが、大量の達磨と共に桜が楽しめるとユニークなスポットなので、是非訪れてほしい場所です。

造幣局の桜の通り抜け

大阪で一番有名な桜の遅咲きスポットだと思います。品種はなんと100種類以上!なのでベストタイミングを逃しても何かしらの桜の見頃を楽しめる確率は高いです。

ちなみに、通り抜けは一方通行で逆行禁止なので、もう一度通りたい場合は、川沿いに通り抜けと並走している、屋台が並ぶ道から戻ることになります。

吉野山の桜

吉野山は標高順に「下千本」「中千本」「上千本」「奥千本」という四つの区域に分かれて、山下から山上へ順に開花するため、長く桜が楽しめます。

都市部から遠いにもかかわらず、多くの外国人観光客も訪れます。大阪阿倍野橋(天王寺)から急行で1時間32分、特急料金のかかる特急で1時間16分かかります。急行も途中から各停に変わりますし、単線になるため頻繁に待ち時間があります。アクセスが悪いので、正直おすすめはしづらいですが、名所には違いないので、選択肢の一つとしてはありだと思います。

バスを降りたらこの坂を上ります。僕らが訪れた時は駅を出てすぐのところにあるトイレも混んでいましたが、バス停に隣接するこちらのトイレも激混みで、女性の方は30分以上の待ち時間でした。

中千本あたりの桜はかなり散ってしまっていましたが、櫻本坊の桜はかなり綺麗に咲いていました。

櫻本坊の近くのお店でさくら餅などを食べた後、別ルートから駅へのバス乗り場に戻りました。大阪からだと一日つぶれるので、来るとしたら朝早めの時間帯に来ることをおすすめします。僕らが吉野駅に着いたのはちょうどお昼でしたが、後2時間は早く着いておくべきだったと思います。

有名スポット以外の桜

実家の近所の小さな公園に咲く桜と彼女

桜はどこにでも咲いています。何を当たり前のことをと思うかもしれませんが、桜を見慣れている日本人には盲点かもしれません。例えば、外国人の友達を桜スポットに案内するとなった時、やはり有名スポットに連れて行こうと考えるでしょう。ただ、そこで有名スポットだけでなく、近所の何でもない所の桜にも意識を向けてみましょう。綺麗に咲いていれば、どこでも意外に喜んでもらえますよ。実際、「今回訪れた場所でどこが一番桜が綺麗だったか」と彼女に聞いたところ、「実家の近所の公園」と答えました(苦笑)そこで見た桜が彼女にとって初めて見た桜だったので、ファーストインプレッションという加算ポイントがあるでしょう。しかし、必ずしも有名スポットの桜でなければならないわけではありません。

日本のビザ取得に関してはこの記事をご覧下さい。

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